Vogel des Jahres 2017 - der Waldkauz

Runde Knopfaugen, ein weich-gefiedertes Gesicht und sein charakteristischer «Huuh-hu-huuh» Ruf: Das ist der Waldkauz.

 

Der Naturschutzbund Deutschland (NABU) und sein bayerischer Partner, der Landesbund für Vogelschutz (LBV), haben ihn, den Strix aluco, stellvertretend für alle Eulenarten, zum „Vogel des Jahres 2017“ gewählt.

 

„Mit ihm wollen wir für den Erhalt alter Bäume mit Höhlen im Wald oder in Parks werben und eine breite Öffentlichkeit für die Bedürfnisse höhlenbewohnender Tiere sensibilisieren“, sagt Heinz Kowalski vom NABU Bundesverband.

 

Der Bestand des Waldkauzes in Deutschland beträgt laut dem Atlas deutscher Brutvogelarten 43.000 bis 75.000 Brutpaare und wird langfristig als stabil eingeschätzt. In Stuttgart leben derzeit ca. 40-60 Brutpaare. Der für die Arterhaltung entscheidende Bruterfolg hängt jedoch vor allem von der Qualität des Lebensraums ab. Das Fällen alter Höhlenbäume, eintönige Wälder und ausgeräumte Agrarlandschaften ohne Nahrung sind damit die größten Gefahren für einen gesunden Waldkauzbestand.

 

Waldkäuze sind lautlose Jäger der Nacht. Der stark gekrümmte Schnabel ist beim Waldkauz gelblich .Der Vogel ist ca. 40 Zentimeter groß und hat eine Flügelspannweite von bis zu einem Meter. Etwas ganz besonderes sind seine Sinne: Seine Augen können besonders gut sehen und seine Ohren hören das leiseste Geräusch noch in 100 Metern Entfernung. Spezielle «Schalldämpfer» an den Flügelkanten sorgen dafür, dass sie ihre Beute nahezu lautlos anfliegen und überraschen können.

 

Auf dem Speiseplan stehen Nagetiere, Vögel, Frösche, Insekten und Regenwürmer. Waldkauz-Paare bleiben sich in der Regel ein Leben lang treu und brüten nur einmal im Jahr. Beim Tod des Gefährten suchen sie sich neue Partner. Fast das ganze Jahr über machen sie durch ihren Kontaktruf „ku-witt“ auf sich aufmerksam.

 

Die Bezeichnung „Kauz“ ist eine Besonderheit im deutschen Sprachraum, denn in anderen europäischen Ländern gibt es kein eigenes Wort für Eulen mit rundem Kopf ohne Federohren – sie werden wie andere Eulenarten allgemein als „Eulen“ bezeichnet.

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